أنواع جديدة من التماسيح اكتشفت في مجموعات المتحف


عند هذه النقطة ، يكون لدى العلماء تعامل جيد مع أنواع الحيوانات الكبيرة الموجودة. لا يزال الباحثون يصنعون أنواعًا جديدة من الفئران والحشرات ، لكن معظم الحيوانات التي يزيد حجمها عن يديك هي أخبار قديمة. ولكن من خلال النظر إلى جماجم التماسيح البالغة من العمر 90 عامًا في مجموعات المتاحف والتحقق من العينات الحية في حديقة حيوانات في فلوريدا ، اكتشف الباحثون للتو نوعًا جديدًا من تمساح يبلغ طوله 10 أقدام.

التمساح الجديد ، الموصوف في مجلة كوبيا ، هو من غينيا الجديدة ، الجزيرة الاستوائية الأكبر من تكساس شمال أستراليا. كان العلماء يعرفون أن غينيا الجديدة كانت موطنًا لأنواع فريدة من التماسيح منذ أن تم وصف تمساح غينيا الجديدة رسميًا في عام 1928 ، ولكن منذ ذلك الحين ، تساءل الباحثون عما إذا كانت الجزيرة هي في الواقع موطن لنوعين منفصلين ، أحدهما في الشمال والآخر في الجنوب. هذه الدراسة الجديدة تجيب على السؤال: نعم.

بدأ كريس موراي ، أستاذ مساعد في جامعة جنوب شرق لويزيانا ، وكالب مكماهان ، العالم في متحف الميدان ، المشروع بعد سماع حديث في عام 2014 طرح أسئلة طرحوها بالفعل على أسئلة. كان هذا النقاش هو التماس المساعدة بشكل أساسي في إجراء تحقيق غير مكتمل في هذه التماسيح التي بدأها عالم فضولي آخر ، هو فيليب هول. اكتشف هول ، وهو باحث بجامعة فلوريدا ، وافته المنية قبل عمله ، تشخيص الاختلافات بين هذه التماسيح ، اختلافات أساسية في الطريقة التي تعايش فيها مجموعتا التماسيح والتزاوج. هذا العمل الأساسي الذي وضعه هول وصل إلى ذروة مصالح مكماهان وموراي ، الذي يركز بحثه بشكل أقل على سلوك الحيوان وأكثر على الاختلافات الدقيقة التي يمكن العثور عليها على هياكل عظمية مختلفة للحيوانات.

"يقوم كريس بالكثير من العمل على التماسيح ، وأقوم بالعديد من الأعمال التطورية ، غالبًا مع التشكل ، أو السمات الفيزيائية للحيوانات. يدرس كريس التشكل أيضًا ، لذلك كان مستمرًا مع الكثير من المشاريع التي كنا نقوم بها ، يقول مكماهان ، أحد كبار المؤلفين للصحيفة: "لكن إذاً ، ها هذا نوع جديد من التماسيح".

فحص موراي ومكماهان 51 من جماجم Crocodylus novaeguineae ، وتحليل الاختلافات بين التماسيح التي تعيش في الأجزاء الشمالية والجنوبية من الجزيرة. للحصول على 51 قطعة من غينيا الجديدة ، كان على الباحثين أن ينظروا إلى عينات من سبع مجموعات مختلفة من المتاحف: متحف فيلد ، ومتحف جامعة ولاية لويزيانا للعلوم الطبيعية ، ومتحف فلوريدا للتاريخ الطبيعي ، والمتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي ، ومتحف علم الحيوان المقارن في هارفارد الجامعة ومتحف كوينزلاند ومتحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي.

يلاحظ موراي ، المؤلف الرئيسي للورقة ، أن الوصول إلى هذه المجموعات "يسلط الضوء على جمال متاحف التاريخ الطبيعي. لم يكن علينا الذهاب إلى بابوا غينيا الجديدة وجمع مجموعة من العينات ، والتي كانت ستكون صعبة للغاية على أي حال ، وأيضًا مكلفة."

يقول مكماهان: "توجد أنواع جديدة هناك ، لكن الكثير منهم يجلسون في أدراج وخزائن في المتاحف ، ويستغرق الأمر بعض الوقت للنظر إليها واستكشافها".

بعد تحليل مستفيض لهذه الجماجم الضخمة المنتشرة في جميع أنحاء العالم ، انتهى الفريق من أبحاثه من خلال زيارة متنزه سانت أوغسطين للتماسيح للحيوانات في فلوريدا. أرادوا أن يروا ما إذا كانت الاختلافات الصارخة الموجودة في أبحاثهم يمكن التعرف عليها بالعين كما كانت داخل البيانات. "لديهم أفراد يعيشون على ما يسمى novaeguineaeوكنا قادرين على النظر إلى هؤلاء والقول ، "أوه نعم ، هذا يطابق الشمال وهذا يطابق الجنوب!" يقول مكماهان: "أعتقد أنه كان رائعًا. بعد قضاء الكثير من الوقت في تحليلهم ، يمكن التعرف بسهولة على الاختلافات البصرية بين هذين النوعين في التماسيح الحية وعينات الجمجمة. حتى يمكننا أن ننظر إلى جمجمة كان لديهم هناك ونقول ما النهر الذي جاء منه. ويضيف موراي: "إذن ، فإن تحليلاتنا حقًا أدت عملاً جيدًا في تفريق من أين تأتي هذه الأشياء".

أثبتت التماسيح الشمالية والجنوبية أنها مختلفة بما فيه الكفاية بحيث تمكن الباحثون من إعلان الأنواع من الجنوب المنفصل ، المسمى Crocodylus halliلفيليب هول ، العالم الراحل الذي زرع بذور المشروع. ويضيف الفريق أن فهم هذه المجموعات كأنواع منفصلة يفتح الباب لإجراء تقييمات أكثر شمولية للحفظ. "ربما عندما نفكر في التماسيح في الجزيرة بأكملها ، قد تكون على ما يرام ، ولكن إذا بدأنا في النظر إلى نوع من شمال المرتفعات وجنوب واحد من المرتفعات قد تجد المزيد من تدهور الموائل والتهديدات السكانية في واحدة فوق هذا ما يسلط الضوء على أهمية الاهتمام بالبيئة والحفظ لكلا السلالتين "، كما يقول مكماهان. كما يجب القيام بعمل مماثل لتحديد بدقة السكان داخل حدائق الحيوان في جميع أنحاء العالم.

لن يكون هذا الاكتشاف طويل الأمد ممكنًا دون وجود ثقافة تعاون نشطة داخل الفريق والمجتمع العلمي الأوسع. يرى مكماهان وموراي عملهما كجزء من جهد أوسع للتمييز بين هذين التماسيح ، ويسعدهما أن تحليلهما ينسجم جيدًا مع أعمال هال السابقة. "الشيء الجميل هو أننا هنا لدينا اختلافات في التشكل ، لدينا اختلافات بيئية ، مفصولة بسلسلة جبلية ، وأعتقد أن تخليق كل ذلك هو ما يبني فعلاً حقيقة أن هذين التماسيح الكيانات مختلفة جدا عن بعضها البعض ، "يقول مكماهان.

أصبحت تسمية التمساح سهلة للباحثين ، الذين كانوا حريصين على تكريم العالم الذي بدأ التحقيق في الحيوانات. "أعتقد أنه كان أمرًا مميزًا بالنسبة لي على وجه الخصوص ، لقد قرأت عمله منذ بداية مسيرتي الأكاديمية في السنة الأولى من عملي كطالب ماجستير ، لذا فإن الوصول إلى دائرة كاملة والمساعدة في المساهمة في عمله كان ذا معنى يقول موراي. "كونه قادرا على تسمية الشيء الذي فكر في البداية بعده كان أكثر وضوحا."

ويلاحظ الفريق أيضًا أن شغفهم يكمن في فضول الأسئلة الجديدة وتنفيذ منهجية العمل. لم يكن هناك توقع لاكتشاف نوع جديد ، بل مجرد استمرار جدي في تحقيق هول. يقول مكماهان: "بالنسبة لنا ، بالنظر إلى العمل البيئي الرائع والعمل الاستكشافي الذي قام به هول على هذه التماسيح ، بدا من المناسب تسمية هذا النوع الجديد من بعده".

شارك المقالة عبر:

اترك تعليقا:

الاكتر شيوعا

Wikipedia

نتائج البحث

نموذج الاتصال

الاسم

بريد إلكتروني *

رسالة *

إجمالي مرات مشاهدة الصفحة

المشاركات الشائعة